Un potente terremoto uccide “almeno” 296 persone in Marocco, afferma il governo

Un potente terremoto ha colpito le montagne dell’Alto Atlante in Marocco nella tarda serata di venerdì (8 settembre), uccidendo almeno 296 persone, distruggendo edifici e costringendo i residenti delle principali città a fuggire dalle loro case.

Il ministero dell’Interno ha affermato che il numero costituisce un bilancio preliminare delle vittime e che 153 persone sono rimaste ferite. Un funzionario locale ha affermato che la maggior parte dei decessi si è verificata nelle zone montane difficili da raggiungere.

I residenti di Marrakech, la grande città più vicina all’epicentro, hanno detto che alcuni edifici sono crollati nella città vecchia, patrimonio mondiale dell’UNESCO, e la televisione locale ha mostrato le immagini di un minareto di una moschea caduto con macerie che giacevano su auto distrutte.

Il canale di notizie panarabo al-Arabiya ha riferito che cinque persone appartenenti a una famiglia sono state uccise, citando fonti locali anonime.

Il Ministero dell’Interno, nel suo comunicato televisivo sul bilancio delle vittime, ha invitato alla calma e ha affermato che il sisma ha colpito le province di Al Haouz, Ouarzazate, Marrakech, Azilal, Chichaoua e Taroudant.

Montasir Itri, residente nel villaggio montano di Asni vicino all’epicentro, ha detto che la maggior parte delle case sono state danneggiate. “I nostri vicini sono sotto le macerie e le persone stanno lavorando duramente per salvarli utilizzando i mezzi disponibili nel villaggio”, ha detto.

Più a ovest, vicino a Taroudant, l’insegnante Hamid Afkar ha detto di essere fuggito da casa e che ci sono state scosse di assestamento in seguito al terremoto iniziale.

“La terra tremò per circa 20 secondi. Le porte si aprivano e si chiudevano da sole mentre correvo giù dal secondo piano”, ha detto.

Il centro geofisico del Marocco ha affermato che il sisma ha colpito nella zona di Ighil, nell’Alto Atlante, con una magnitudo di 7,2. L’US Geological Survey ha stimato la magnitudo del terremoto a 6,8 e ha affermato che si è verificato a una profondità relativamente bassa di 18,5 km (11,5 miglia).

Ighil, una zona montuosa con piccoli villaggi agricoli, si trova a circa 70 km (40 miglia) a sud-ovest di Marrakech. Il sisma si è verificato poco dopo le 23 (22:00 GMT).

Il terremoto è il più mortale in Marocco dal terremoto del 2004 vicino ad Al Hoceima, nelle montagne settentrionali del Rif, che uccise oltre 600 persone.

Danni a Marrakech

A Marrakech, alcune case nella fitta città vecchia sono crollate e le persone stavano lavorando duramente a mano per rimuovere i detriti mentre aspettavano l’attrezzatura pesante, ha detto il residente Id Waaziz Hassan.

Le riprese delle mura medievali della città mostravano grandi crepe in una sezione e parti crollate, con macerie sparse sulla strada.

Un altro residente di Marrakech, Brahim Himmi, ha detto di aver visto ambulanze uscire dalla città vecchia e molte facciate di edifici danneggiate. Ha detto che le persone erano spaventate e sarebbero rimaste fuori in caso di un altro terremoto.

“Il lampadario è caduto dal soffitto e sono corso fuori. Sono ancora in viaggio con i miei figli e abbiamo paura”, ha detto Houda Hafsi, 43 anni, a Marrakech.

Un’altra donna lì, Dalila Fahem, ha detto che c’erano crepe nella sua casa e danni ai mobili. “Per fortuna non ero ancora andata a dormire”, ha detto.

Anche gli abitanti di Rabat, a circa 350 chilometri a nord di Ighil, e della città costiera di Imsouane, a circa 180 chilometri a ovest, sono fuggiti dalle loro case, temendo un terremoto più forte, secondo testimoni della Reuters.

I video condivisi sui social media subito dopo il terremoto, che Reuters non ha potuto verificare immediatamente, mostravano persone che correvano spaventate da un centro commerciale, ristoranti e condomini e si radunavano all’esterno.

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