Una massiccia tempesta geomagnetica produce il più grande brillamento solare degli ultimi due decenni

Diversi giorni dopo che considerevoli tempeste solari hanno colpito la Terra, creando un’aurora boreale brillante in luoghi insoliti, il Sole ha prodotto la sua più grande eruzione nel suo ciclo solare di 11 anni e negli ultimi vent’anni.

Anche se fortunatamente questo evento non è pericoloso, poiché questa volta la Terra dovrebbe essere fuori dalla linea di fuoco perché il bagliore è esploso su una parte del sole che ruota lontano dalla Terra – e sta ancora andando.

“Non ancora fatto!” Lo ha annunciato la National Oceanic and Atmospheric Administration in un aggiornamento sul brillamento solare.

Secondo la NOAA, il sole è quasi al culmine di questo particolare ciclo solare.

Il Solar Dynamics Observatory della NASA ha catturato il lampo luminoso del bagliore di raggi X, il più forte dal 2005.

L’ultimo bagliore si è verificato poco prima delle 13:00 ET, ha detto lo Space Weather Prediction Center della NOAA, con una valutazione di classe X di X8,7. I brillamenti solari di classe X sono i più potenti tra i brillamenti solari, descritti dalla NASA come “gigantesche esplosioni sul sole che inviano energia, luce e particelle ad alta velocità nello spazio”. Secondo il centro, il bagliore era un R3 o bagliore “forte”, il che significa che avrebbe potuto causare blackout su un’ampia area delle comunicazioni radio ad alta frequenza per circa un’ora sul lato illuminato dal sole della Terra. Potrebbe anche aver causato problemi al segnale di navigazione a bassa frequenza per lo stesso periodo di tempo.

Bryan Brasher dello Space Weather Prediction Center della NOAA a Boulder, in Colorado, ha affermato che potrebbe rivelarsi ancora più forte quando gli scienziati raccolgono dati da altre fonti.

Questo evento solare segue una settimana di brillamenti ed espulsioni di massa di plasma coronale che hanno minacciato di interrompere l’energia e le comunicazioni sulla Terra e in orbita. Anche se l’espulsione collegata al brillamento di martedì sembra essere stata diretta lontano dal nostro pianeta, l’analisi è ancora in corso, ha detto Brasher.

La NASA ha affermato che la tempesta geomagnetica del fine settimana ha causato una rotazione inaspettata di uno dei suoi satelliti ambientali a causa della ridotta altitudine dovuta alle condizioni meteorologiche spaziali, e l’ha fatto entrare in un letargo protettivo noto come modalità sicura. Alla Stazione Spaziale Internazionale, ai sette astronauti è stato consigliato di rimanere in aree con una forte schermatura dalle radiazioni, tuttavia la NASA afferma che l’equipaggio non ha mai corso alcun pericolo.

La Terra si trova attualmente nel ciclo solare 25, iniziato nel 2020. Secondo il National Weather Service, l’ultimo ciclo ha avuto una durata media di 11 anni ed è stato uno dei più deboli verificatisi in un secolo.

Anche se si prevede che l’attuale ciclo solare sarà piuttosto debole, i funzionari della NOAA hanno riferito di aver visto “un aumento costante dell’attività delle macchie solari” sin dal suo inizio.

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