Cultura

Una riflessione su fame e generosità, mentre ci riuniamo per le feste

Le feste sono un’occasione per celebrare – e apprezzare – tutto ciò che ci viene dato, tutto ciò che abbiamo la fortuna di avere. Il tempo si ferma perché la salsa si addensi, perché l’uccello arrostisca, perché il pane si scurisca. È l’inizio della stagione più sentita, più riflessiva, più “calda” per tanti, nonostante le temperature in calo all’esterno.

In una fredda sera di questa settimana, ho passeggiato davanti alla chiesa di St. Bartholomew a Manhattan, sulla 51esima strada e Park Avenue. Ero diretto al Rockefeller Center, sperando di rubare un assaggio del cuore delle festività natalizie. Fuori da St. Bart’s, una fila di quaranta o cinquanta persone serpeggia intorno all’isolato, quasi entrando in contatto con le lobby piene di opere d’arte delle banche d’investimento disseminate lungo il viale. Tutti aspettavano il cibo dalla cucina della comunità ospitata dalla chiesa. Una folla molto più numerosa rispetto agli anni passati, quando il COVID-19, una crisi del debito globale e l’aumento del costo della vita non avevano messo in ginocchio milioni di persone in tutto il paese e in tutto il mondo.

In una mattina molto più calda di poche settimane fa, mi sono svegliato vicino al confine somalo in Etiopia. Ero lì per visitare i programmi dell’International Rescue Committee. La peggiore siccità degli ultimi quarant’anni ha ridotto in polvere il terreno, seccato persino i cactus. Questo è il “ground zero” del cambiamento climatico globale e lo stesso mix tossico che manda dozzine in cucina al St. Bartholomew’s. Stanotte decine di milioni di persone in Somalia, Kenya ed Etiopia vanno a letto affamate.

La COP27 andava e veniva senza i passi pratici necessari per aiutare le comunità più vulnerabili del mondo. L’Africa orientale rappresenta poco più dell’1% delle emissioni mondiali di carbonio e il 70% degli affamati del mondo. La COP ha coinciso con la peggiore crisi di carestia degli ultimi decenni, lasciata irrisolta, spinta dall’inerzia e dall’indifferenza globale.

Mentre ci sediamo al tavolo delle feste, penso che sia raro provare sentimenti di inerzia o indifferenza verso chi ci circonda. Celebriamo tutto ciò che abbiamo, sapendo che siamo fortunati anche solo ad essere presenti, riuniti con i nostri cari, condividendo i nostri piatti. È un promemoria anche mentre discutiamo di politica sul panettone che abbiamo molto più in comune di ciò che ci separa.

È un invito ad essere più generosi, più amorevoli, anche semplicemente passeggiando per Park Avenue. Per estendere il calore delle nostre mani e dei nostri focolari ben oltre le nostre tavole delle feste.

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