Uno studio conferma l’aumento dell’obesità grave tra i bambini americani

NEW YORK –

Un nuovo studio conferma che l’obesità grave sta diventando più comune tra i bambini americani.

C’era qualche speranza che i bambini inseriti in un programma alimentare governativo potessero essere in controtendenza rispetto alla tendenza dei tassi di obesità: ricerche precedenti avevano scoperto che i tassi stavano diminuendo un po’ circa dieci anni fa per quei bambini. Ma un aggiornamento pubblicato lunedì sulla rivista Pediatrics mostra che il tasso è ripreso leggermente entro il 2020.

L’aumento fa eco ad altri dati nazionali, che suggeriscono che circa il 2,5% di tutti i bambini in età prescolare erano gravemente obesi durante lo stesso periodo.

“Stavamo andando bene e ora vediamo questa tendenza al rialzo”, ha detto uno degli autori dello studio, Heidi Blanck dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. “Siamo sgomenti nel vedere questi risultati.”

Lo studio ha esaminato i bambini dai 2 ai 4 anni iscritti al programma Women, Infants and Children, che fornisce alimenti sani e altri servizi ai bambini in età prescolare appartenenti a famiglie a basso reddito. I bambini sono stati pesati e misurati.

I ricercatori hanno scoperto che nel 2010 il 2,1% dei bambini partecipanti al programma erano gravemente obesi. Sei anni dopo, il tasso era sceso all’1,8%. Ma nel 2020 era del 2%. Ciò significa che circa 33.000 degli oltre 1,6 milioni di bambini partecipano al programma WIC.

Aumenti significativi sono stati osservati in 20 stati con il tasso più alto in California al 2,8%. Si sono verificati aumenti notevoli anche in alcuni gruppi razziali ed etnici. Il tasso più alto, circa il 2,8%, riguardava i bambini ispanici.

Gli esperti affermano che l’obesità grave in età molto precoce è quasi irreversibile e fortemente associata a problemi di salute cronici e a morte prematura.

Non è chiaro il motivo per cui si è verificato l’aumento, ha detto Blanck.

Il calo dei tassi di obesità WIC è stato attribuito da alcuni esperti ai cambiamenti politici del 2009 che hanno eliminato i succhi dalle confezioni degli alimenti per bambini, hanno fornito meno grassi saturi e hanno cercato di rendere più semplice l’acquisto di frutta e verdura.

Il pacchetto non è cambiato. Ma “le difficoltà quotidiane che le famiglie che vivono in povertà si trovano ad affrontare potrebbero essere più dure oggi di quanto lo fossero 10 anni fa, e i leggeri aumenti del pacchetto WIC semplicemente non erano sufficienti”, ha affermato la dottoressa Sarah Armstrong, una ricercatrice specializzata in obesità infantile della Duke University. ricercatore.

I ricercatori hanno dovuto affrontare delle sfide. Il numero di bambini nel WIC è diminuito negli ultimi dieci anni. E il periodo di studio includeva il 2020, l’anno in cui colpì la pandemia di COVID-19, quando meno genitori portarono i propri figli a consultare i medici. Ciò ha ridotto la quantità di informazioni complete disponibili.

Nonostante i suoi limiti, è stato uno “studio molto ben fatto”, ha detto Deanna Hoelscher, ricercatrice sull’obesità infantile presso la UTHealth Houston School of Public Health, “ti dà un’idea di cosa sta succedendo”.

Cosa sia successo dal 2020 non è ancora noto. Alcuni piccoli studi hanno suggerito un marcato aumento dell’obesità infantile, soprattutto durante la pandemia, quando i bambini venivano tenuti a casa da scuola, le routine alimentari e prima di andare a dormire venivano interrotte e l’attività fisica diminuita.

“Stiamo pensando che peggiorerà”, ha detto Hoelscher.

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