Uno studio solleva interrogativi sugli effetti dell’inquinamento da plastica sulla salute del cuore

Respiriamo, mangiamo e beviamo minuscole particelle di plastica. Ma questi minuscoli granelli nel corpo sono innocui, pericolosi o una via di mezzo?

Un piccolo studio pubblicato mercoledì sul New England Journal of Medicine solleva più domande che risposte su come questi frammenti – microplastiche e nanoplastiche più piccole – potrebbero influenzare il cuore. Lo studio italiano presenta punti deboli ma è probabile che attiri l’attenzione sul dibattito sul problema dell’inquinamento da plastica. La maggior parte dei rifiuti di plastica non vengono mai riciclati e si decompongono in queste particelle. “Lo studio è intrigante. Tuttavia, ci sono limitazioni davvero sostanziali”, ha affermato il dottor Steve Nissen, un esperto di cuore presso la Cleveland Clinic. “È un campanello d’allarme che forse dobbiamo prendere più seriamente il problema delle microplastiche. Come causa di malattie cardiache? Non dimostrato. Come potenziale causa? Sì, forse.”

Cosa ha scoperto lo studio?

Lo studio ha coinvolto 257 persone che hanno subito un intervento chirurgico per liberare i vasi sanguigni bloccati nel collo. Ricercatori italiani hanno analizzato l’accumulo di grasso che i chirurghi hanno rimosso dalle arterie carotidi, che forniscono sangue e ossigeno al cervello.

Utilizzando due metodi, hanno trovato prove di plastica – per lo più nanoplastiche invisibili – nella placca arteriosa di 150 pazienti e nessuna prova di plastica in 107 pazienti.

Hanno seguito queste persone per tre anni. Durante quel periodo, il 30 o il 20% di quelli con plastica ha avuto un infarto, un ictus o è morto per qualsiasi causa, rispetto all’8 o circa l’8% di quelli senza prove di plastica.

I ricercatori hanno anche trovato ulteriori prove di infiammazione nelle persone con frammenti di plastica nei vasi sanguigni. L’infiammazione è la risposta del corpo alle lesioni e si ritiene che aumenti il ​​rischio di infarti e ictus.

“Spero che il messaggio allarmante del nostro studio possa sensibilizzare i cittadini, in particolare i governi, affinché diventino finalmente consapevoli dell’importanza della salute del nostro pianeta”, ha affermato il Dott. Raffaele Marfella dell’Università della Campania in Italia, che ha guidato lo studio, in una email.

Quali sono i problemi con lo studio?

È molto piccolo e ha esaminato solo le persone con le arterie ristrette, che erano già a rischio di infarto e ictus. I pazienti con la plastica avevano più malattie cardiache, diabete e colesterolo alto rispetto ai pazienti senza plastica. Erano più probabilmente uomini e più probabilmente fumatori.

I ricercatori hanno cercato di tenere conto di questi fattori di rischio durante la loro analisi statistica, ma potrebbero aver perso importanti differenze tra i gruppi che potrebbero spiegare i risultati. Questo tipo di studio non può dimostrare che la plastica abbia causato i loro problemi.

I ricercatori non avevano informazioni su ciò che le persone consumavano o respiravano che potesse spiegare la plastica.

I campioni potrebbero essere stati contaminati in laboratorio. I ricercatori lo riconoscono nel loro articolo e suggeriscono che gli studi futuri vengano condotti in camere bianche dove l’aria viene filtrata per eliminare gli inquinanti.

I ricercatori suggeriscono che il rischio di infarto, ictus o morte era quattro volte maggiore nelle persone con la plastica. Sembra un valore elevato, ha detto Nissen.

“Significherebbe che queste microplastiche sono la causa più importante di malattia coronarica mai scoperta. E non credo che sia probabile che sia vero”, ha detto.

Qual è il prossimo?

Sono necessarie ulteriori ricerche, ha affermato il dottor Philip Landrigan del Boston College. Landrigan, che ha scritto un editoriale di accompagnamento sulla rivista, ha affermato che si tratta del primo rapporto che suggerisce una connessione tra microplastiche e nanoplastiche e malattie negli esseri umani. Altri scienziati hanno trovato frammenti di plastica nei polmoni, nel fegato, nel sangue, nella placenta e nel latte materno.

“Non dimostra causa ed effetto, ma suggerisce causa ed effetto”, ha detto. “E necessita urgentemente di essere replicato o smentito da altri studi condotti da altri ricercatori su altre popolazioni.”

Ultime Notizie

Back to top button