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Viktor Bout, trafficante d’armi nello scambio di prigionieri, ricordato come “mostro”

Viktor Bout, l’ex ufficiale militare russo condannato per traffico illegale di armi nei tribunali statunitensi nel 2012 e che stava scontando una pena detentiva di 25 anni, ha avuto la pena commutata ed è stato rimpatriato nell’ambito di uno scambio di prigionieri che ha liberato il basket statunitense star Brittney Griner dal carcere in Russia.

Bout, soprannominato il “Mercante di morte”, ha avviato un’attività di trasporto aereo negli anni successivi alla caduta dell’Unione Sovietica, che secondo i pubblici ministeri ha utilizzato per trasportare armi di livello militare in tutto il mondo, spesso fornendo armi ai combattenti su lati opposti di gli stessi conflitti.

In un atto d’accusa contro Bout emesso nel febbraio 2010, il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha affermato: “Bout, un trafficante internazionale di armi dagli anni ’90, ha svolto un’enorme attività di traffico di armi assemblando una flotta di aerei cargo in grado di trasportare armi e attrezzature militari in varie parti del mondo, tra cui Africa, Sud America e Medio Oriente. Le armi che Bout ha venduto o mediato hanno alimentato conflitti e sostenuto regimi in Afghanistan, Angola, Repubblica Democratica del Congo, Liberia, Ruanda, Sierra Leone e Sudan”.

Il governo russo ha a lungo affermato che Bout è stato condannato ingiustamente e imprigionato ingiustamente. Di recente era stato detenuto in una struttura carceraria federale nella città di Marion, nello stato americano dell’Illinois.

Griner aveva trascorso 10 mesi in prigione in Russia dopo essere stata arrestata in un aeroporto di Mosca con una piccola quantità di olio di cannabis in una cartuccia di sigaretta elettronica nel suo bagaglio. Condannata a nove anni di carcere, è stata recentemente trasferita in un campo di lavoro carcerario.

Primi anni di vita

Poco si sa per certo dei primi anni di vita di Bout, a parte il fatto che è cresciuto a Dushanbe, in Tagikistan, ed è stato arruolato nell’esercito russo all’età di 18 anni. Si ritiene che sia multilingue e si pensa che abbia studiato all’Istituto militare di Lingue straniere a Mosca. L’istituto ha stretti legami con i servizi segreti russi.

FILE – Foto non datata di Viktor Bout. Funzionari statunitensi hanno annunciato l’8 dicembre 2022 che la pena detentiva di 25 anni del russo per traffico illegale di armi è stata commutata come parte di uno scambio di prigionieri che ha liberato la star del basket statunitense Brittney Griner dalla prigione in Russia.

Bout sembra aver lasciato il servizio militare nel periodo della disgregazione dell’Unione Sovietica e si è trasferito negli Emirati Arabi Uniti, dove ha acquistato quattro aerei cargo Antonov-8 dell’era sovietica e ha fondato una compagnia di trasporto aereo chiamata Air Cess.

La flotta di aerei di Bout alla fine contava circa 60 e gran parte dei suoi affari erano legittimi. Secondo Douglas Farah e Stephen Braun, autori del libro Merchant of Death: Money, Guns, Planes, and the Man Who Makes War Possible, i contratti di Bout includevano alcuni con il governo degli Stati Uniti per il trasporto di rifornimenti per la ricostruzione in Afghanistan e alcuni con le Nazioni Unite. per la fornitura di aiuti umanitari.

Attivo in Africa

Fu il commercio di armi, tuttavia, a rendere Bout famoso a livello internazionale ed estremamente ricco. Negli anni successivi alla disgregazione dell’Unione Sovietica, grandi quantità di armi militari sono apparse sul mercato nero e pubblici ministeri e giornalisti hanno prodotto prove che Bout trasportava armi in zone di conflitto in tutto il mondo, spesso a parti soggette a embargo internazionale sulle armi. .

Bout era particolarmente attivo in Africa e si ritiene che negli anni ’90 abbia fornito armi sia al governo dell’Angola che all’Unione nazionale per la totale indipendenza dell’Angola (UNITA) che stavano combattendo contro di essa.

Allo stesso modo, si ritiene che Bout abbia fornito armi a entrambe le parti della guerra civile in quello che allora era lo Zaire, e ora è la Repubblica Democratica del Congo, e che abbia venduto armi usate nei conflitti in Ruanda, Sudan e Somalia.

Si ritiene che anche Charles Taylor, l’ex presidente della Liberia condannato per crimini di guerra per il suo ruolo nella guerra civile nella vicina Sierra Leone, sia stato uno dei clienti di Bout.

“Davvero un mostro”

David M. Crane, il procuratore capo fondatore della Corte speciale delle Nazioni Unite per la Sierra Leone, ha visto da vicino i risultati del commercio di armi di Bout in Africa occidentale.

“Era davvero un mostro a sé stante”, ha detto Crane a ColorNews. “Questo è qualcuno che ha sparso le sue armi e munizioni in tutto il mondo, in angoli molto bui del mondo, causando dolore e sofferenza ovunque andasse”.

Crane, che ha poi fondato il Global Accountability Network senza scopo di lucro, che cerca giustizia per le vittime di crimini di guerra e crimini contro l’umanità, ha affermato che la distruzione causata in Sierra Leone dalle forze armate di Bout è stata vasta.

“Era il principale fornitore di armi e munizioni… per quel terribile conflitto in Africa occidentale, che ha visto l’assassinio, lo stupro, la mutilazione e la mutilazione di oltre 1,2 milioni di esseri umani”, ha detto Chase.

Sebbene l’Africa possa essere stata l’obiettivo principale di Bout, era attivo anche in altre parti del mondo. Ad esempio, si ritiene che abbia venduto armi e attrezzature sia ai talebani in Afghanistan che all’Alleanza del Nord che si oppose alla fine degli anni ’90.

Catturato

Alla fine degli anni 2000, Bout è stato oggetto di numerosi mandati di arresto in tutto il mondo e raramente ha lasciato la Russia, dove il governo di Vladimir Putin ha rifiutato di estradarlo.

Nel 2008, tuttavia, è stato attirato a Bangkok, in Thailandia, per un incontro con persone che riteneva essere rappresentanti delle Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, o FARC, il gruppo ribelle che per decenni ha cercato di rovesciare il governo colombiano prima di un accordo di pace del 2016 . Le FARC erano, all’epoca, designate come gruppo terroristico dal governo degli Stati Uniti.

In effetti, Bout stava effettivamente incontrando informatori della US Drug Enforcement Administration, che lo registrarono mentre si offriva di vendere loro centinaia di missili terra-aria e altre armi pesanti. Nella conversazione, Bout ha riconosciuto che i missili, in particolare, dovevano essere usati per abbattere gli aerei statunitensi che effettuavano missioni di interdizione dalla droga.

Bout è stato arrestato sul posto dalle forze dell’ordine thailandesi e due anni dopo è stato estradato negli Stati Uniti, dove è stato accusato di diversi reati, tra cui violazione dell’embargo sulle armi, cospirazione per uccidere funzionari statunitensi e varie accuse di riciclaggio di denaro e frode telematica.

Nel 2012, Bout è stato giudicato colpevole e condannato a 25 anni di carcere.

Processo lungo

In una dichiarazione di giovedì, il ministero degli Esteri russo ha definito lunghi i negoziati che hanno portato al rilascio di Bout, con la resistenza degli Stati Uniti alle richieste di farne parte nell’accordo.

“Washington si rifiutava categoricamente di avviare un dialogo sull’inserimento del cittadino russo nello schema di scambio”, ha dichiarato il ministero degli Esteri alla TASS. “Tuttavia, la Federazione Russa ha continuato a lavorare attivamente per il rilascio del nostro connazionale”.

Nelle osservazioni che annunciavano il rilascio di Griner giovedì mattina, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden non ha menzionato Bout, ma ha criticato la Russia per aver trattenuto la stella del basket. Ha detto che Griner “ha perso mesi della sua vita [and] subito un trauma inutile”.

Biden ha anche fatto riferimento a un altro detenuto americano di alto profilo in Russia, l’ex marine Paul Whelan, detenuto lì da quattro anni.

“Non ci siamo dimenticati di Paul Whelan, che è stato ingiustamente detenuto in Russia per anni”, ha detto Biden. “Questa non è stata una scelta su quale americano portare a casa….Purtroppo, per ragioni del tutto illegittime, la Russia sta trattando il caso di Paul in modo diverso da quello di Brittney. E anche se non siamo ancora riusciti a ottenere il rilascio di Paul, non ci arrendiamo. Non ci arrenderemo mai”.

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