Zelenskyy riporta i comandanti dell’Azovstal in Ucraina dalla Turchia

Il presidente Volodymyr Zelenskyy ha portato a casa dalla Turchia sabato (8 luglio) cinque ex comandanti della guarnigione ucraina a Mariupol, un risultato altamente simbolico che secondo la Russia ha violato un accordo di scambio di prigionieri progettato lo scorso anno.

La Russia ha immediatamente denunciato il rilascio. Il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha affermato che Ankara aveva promesso, in base all’accordo di scambio, di mantenere gli uomini in Turchia e si è lamentato che Mosca non ne fosse stata informata.

In onore del 500° giorno di guerra, Zelenskyj visitò anche l’Isola dei Serpenti, uno sperone del Mar Nero che le forze russe conquistarono il giorno dell’invasione e successivamente abbandonarono.

500 giorni di guerra su vasta scala.

L’isola dei serpenti. L’isola libera dell’Ucraina libera.

Sono grato a tutti coloro che hanno combattuto qui contro gli occupanti. Abbiamo commemorato gli eroi che hanno dato la vita in questa battaglia, una delle più importanti durante la guerra su vasta scala.

Gloria a… pic.twitter.com/RODccfWkWm

— Volodymyr Zelensky (@ZelenskyyUa) 8 luglio 2023

I cinque comandanti sono stati acclamati in Ucraina dopo aver condotto l’anno scorso una feroce difesa di Mariupol dall’acciaieria di Azovstal, la più grande città conquistata dalla Russia, durata tre mesi.

“Stiamo tornando a casa dalla Turchia e riportiamo a casa i nostri eroi”, ha detto Zelenskyy, che venerdì ha incontrato il presidente turco Tayyip Erdoğan per i colloqui a Istanbul.

Migliaia di civili sono stati uccisi a Mariupol quando le forze russe hanno devastato la città nei primi mesi di guerra. I difensori ucraini hanno resistito nei tunnel e nei bunker sotto l’impianto di Azovstal, fino a quando Kyiv non ha ordinato loro di arrendersi nel maggio dello scorso anno.

Mosca ha liberato alcuni di loro a settembre in uno scambio di prigionieri mediato da Ankara, in base ai termini che richiedevano ai comandanti di rimanere in Turchia fino alla fine della guerra.

Peskov ha detto all’agenzia di stampa russa RIA: “Nessuno ci ha informato di questo. Secondo gli accordi, questi capobanda dovevano rimanere sul territorio della Turchia fino alla fine del conflitto”.

Peskov ha affermato che il rilascio è stato il risultato di forti pressioni da parte degli alleati Nato della Turchia in vista del vertice dell’alleanza militare della prossima settimana in cui l’Ucraina spera di ricevere un segnale positivo sulla sua futura adesione.

Nelle sue osservazioni, Zelenskyy non ha fornito alcuna spiegazione del motivo per cui ai comandanti è stato permesso di tornare a casa ora. La direzione delle comunicazioni turca non ha risposto a una richiesta di commento.

Grazie a Erdoğan

In una cerimonia successiva insieme agli uomini nella città occidentale di Lviv, Zelenskyy ha ringraziato Erdoğan per aver contribuito a ottenere il loro rilascio e si è impegnato a riportare a casa tutti i prigionieri rimasti.

Ha detto che prima dello scoppio della guerra, “molte persone nel mondo ancora non capivano cosa siamo, cosa sei, cosa aspettarti da noi e cosa sono i nostri eroi. Ora capiscono tutti”.

Molti ucraini hanno salutato il ritorno degli uomini.

“Finalmente! La migliore notizia di sempre. Congratulazioni ai nostri fratelli!” Il maggiore Maksym Zhorin, che combatte nell’Ucraina orientale, ha detto sull’app di messaggistica Telegram.

Riferendosi a una controffensiva lanciata dalle forze ucraine nel mese scorso, Denys Prokopenko, uno dei cinque comandanti, ha detto all’assemblea che i suoi uomini “avranno la nostra parola da dire nelle battaglie. La cosa più importante è che l’Ucraina abbia preso l’iniziativa strategica e stia avanzando”.

Il Segretario di Stato americano Antony Blinken ha celebrato i 500 giorni descrivendo la Russia come “l’unico ostacolo a una pace giusta e duratura” e promettendo di sostenere Kiev “per tutto il tempo necessario”.

Il ministero degli Esteri francese ha affermato che il lasso di tempo “deve portare la Russia a rendersi conto di essere in un vicolo cieco e fermare immediatamente la sua guerra illegale di aggressione”.

L’ultimo impegno di sostegno degli Stati Uniti includeva piani per la fornitura di munizioni a grappolo ampiamente vietate. Il ministro della Difesa Oleksiy Reznikov ha promesso che le munizioni non sarebbero state utilizzate in Russia.

Gli Stati Uniti invieranno all’Ucraina controverse munizioni a grappolo

Gli Stati Uniti hanno annunciato il 7 luglio che avrebbero fornito all’Ucraina munizioni a grappolo ampiamente vietate, e il leader della NATO ha affermato che l’alleanza si unirà in un vertice la prossima settimana su come avvicinare l’Ucraina all’adesione.

Lo stato maggiore delle forze armate ucraine ha detto sabato che le forze ucraine “hanno continuato le operazioni offensive” in due settori nel sud-est.

Funzionari affermano che le forze ucraine hanno anche ripreso aree intorno alla distrutta città orientale di Bakhmut, conquistata dalle forze russe a maggio dopo mesi di battaglie.

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